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来历:光明日报

小龙脚印与鳞片特写

小龙脚印复原图 王紫枫绘

中外科学家团队在韩国发现一件极为稀有的恐龙脚印化石,其细节关于了解极小型兽脚类恐龙的演化具有重要的含义。该研讨由韩国晋州国立教育大学科学教育部金景洙教授、我国地质大学(北京)邢立达副教授、美国科罗拉多大学脚印博物馆馆长马丁·洛克利教授、韩国国家文化遗产研讨所负责人林钟悳博士等共同完成。相关论文最新发表于天然集团旗下的《科学陈述》(Scientific Reports)。

古生物学家常常会发现骨骼化石,偶然还能找到脚印化石,可是像肌肉或皮肤这样的软组织残留物则极为稀有,并且往往保存得欠好。在曩昔几年里,我国与韩国、美国学者一直在活跃寻觅一种特别的脚印——小龙脚印,这是国际上最袖珍的恐龙脚印。常见的恐龙脚印长度约20到30厘米,但小龙脚印却只有2厘米左右,在野外不细心辨认的话,很可能就会错失。

这些精美的小龙脚印一共有4个,组成了一道行迹,似乎跨过了1亿年的时空遇到人类。“小龙脚印仅在韩国和我国发现,是东亚白垩纪的特有脚印。这是国际上第10处发现有小龙脚印的化石点,也是初次发现这种脚印的皮肤印痕。”林钟悳通知记者。此前,古生物学家从未发现过有如此完美的皮肤印痕,脚印上的鳞片痕迹均匀直径还不到0.4毫米,并且不同于此前的鳞片印痕仅出现在脚印的部分区域,小龙脚印保存了整个脚底的皮肤。

为什么这些皮肤印痕保存得如此无缺?马丁·洛克利解说,脚印是在十分薄的一层细泥上留下的,当乌鸦巨细的小龙踩在这个黏性地上时,脚底的鳞片纹路得到了完美仿制。“依据还标明,在脚印构成之前,这个当地下过一场阵雨,因此在地上留下了雨滴的痕迹。在一个脚印上,咱们观察到小龙踩坏了一个雨痕,这证明先下雨,后有恐龙通过。”

古生物学家还发现,小龙脚印的鳞片形式与其他肉食性兽脚类恐龙的脚印相似,而显着差异于古鸟类的脚底鳞片形式。此前发现的肉食性兽脚类恐龙脚印的鳞片要大得多,直径可达2厘米左右,大约一个硬币那么大。“这标明一切的兽脚类恐龙都有相似的鳞片形式,小龙脚印上精美的保存无缺的鳞片形式,就像比它大得多的近亲鳞片的缩小版。”邢立达说。(记者张蕾)

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